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事实胜于雄辩:专利是整个手机行业的游戏规则!
发布时间:2016-05-17

  近日,格力集团全资子公司爱维普与高通宣布签署手机专利许可协议。根据协议规定,高通授予艾维普公司在中国开发、制造和销售、使用3G WCDMA及CDMA2000(包括EV-DO)等的付费专利许可。这一事件的出现并不意外。因为,如果格力集团试图进军手机行业并从移动终端市场中分得一杯羹,那么它与高通之间的专利许可协议迟早有一天会到来。

  这是智能手机产品特性和移动终端市场现状导致的必然结果。智能手机并非诸多零部件的简单组装,产品背后所依赖的是技术高度密集的产业链。据笔者了解,一部智能手机从芯片到面板至少涉及20多万件专利。尽管格力集团在传统家电制造行业处于领先地位,但在移动终端市场尚属“后生”,相关技术的专利布局刚刚起步。然而,高通却是移动终端领域的技术“先驱”,加之与其他专利巨头之间的专利交叉许可,基本能够实现对手机行业所涉主要技术的覆盖。格力选择与高通合作,既是应对自身专利布局不足的无奈之举,亦是在构建专利的“防护堡垒”。

  这种现象在我国手机行业并不少见。由于种种原因,不少中国手机企业在发展初期对海内外专利布局并不完善,不少企业的手机采用进口产品或国外企业专利,如安卓手机操作系统和高通的处理器等。但近年来,随着中国企业“走出去”进程加速,中国手机企业在国际市场上开始遭遇国际专利巨头一系列“专利狙击”。这时,中国手机企业开始意识到,专利数量和质量已经成为决定其市场空间和长久发展的关键因素。目前看来,中国手机企业所采取的应对策略主要分三种:

  第一种是投入巨额研发资金,坚持自主创新。比如华为公司和中兴通讯就对这一做法一以贯之地坚持。这与两家企业早期在海外遭遇专利阻击有很大关系,他们深刻认识到专利布局对技术产业的重要性,数十年间积累了大量优质专利。据两家公司2015年财报显示,华为公司和中兴通讯在2015年的研发投入分别是596亿和122.01亿元,分别占据销售收入15%和12.2%。如此高比例的研发投入获得的专利确实为两家企业的手机跻身国际市场提供了重要支撑。

  第二种是并购其他技术型企业,快速实现专利布局。这类企业主要是中国老牌的手机厂商,在手机技术专利布局方面已经有所积累,但尚不能完全依赖自有技术。这类企业在自有专利的基础上,往往选择通过收购其他企业或专利快速实现专利布局,例如联想集团和TCL。早在2014年,联想集团就针对摩托罗拉移动、专利组织Unwired Planet和NEC三家公司实施了以专利收购为目的的收购业务,总计获得5800多件专利和2.35万件专利的交叉许可;TCL收购了欧洲的老牌手机厂商阿尔卡特,后者与全球很多公司有专利交叉许可协议,也实现了TCL在专利技术方面的全面布局。

  还有一种方式是加快技术研发速度,同时签署专利许可协议。目前来看,以这种方式进行专利布局的主要是以小米公司为代表的新型互联网手机企业。为了弥补专利上的短板,以小米公司为例,一方面开始加快专利申请速度,2010年至2015年底的专利申请数量分别是2件、57件、396件、760件、1520件和2460件,另一方面是与专利巨头签署专利许可协议,借助它们的技术储备,避免企业国际化过程中遭受专利打击,例如小米手机在印度市场的再度销售便是得益于高通与爱立信之间存在专利交叉许可协议,否则小米公司能否继续进行国际化尚未可知。

  总之,专利是整个手机行业的游戏规则。对于手机企业而言,要在市场中保持足够强大的核心竞争力,首要因素就是重视专利研发,展开专利布局,并在法律层面做到攻防一体,否则便极易“千里之堤,溃于蚁穴”。

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